Nuevo cangrejo parásito descrito en la costa gaditana

Los pinotéridos (Pinnotheridae) son una familia de cangrejos de cuerpo blando que viven en el manto de varios moluscos bivalvos como comensales o semiparásitos. Conocidos vulgarmente como “cangrejos guisante” por su pequeño tamaño, hasta fechas recientes sólo se conocían en las costas ibéricas tres especies: Nepinnotheres pinnotheres, Pinnotheres pectunculi y P. pisum. A inicios del siglo XXI se localizaría en el Golfo de Cádiz a una cuarta especie, Afropinnotheres monodi, que hasta la fecha sólo se conocía de aguas africanas y que tiene importancia económica por su efecto sobre diversos moluscos explotados comercialmente.

Un reciente estudio sobre estos cangrejos guisante firmado por nuestro socio José A. Cuesta, investigador del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (ICMAN-CSIC) y en el que también participan investigadores del Institut de Cièncias del Mar, de la Universidad de Málaga y del Instituto Español de Oceanografía, ha dado como resultado la reciente descripción de una nueva especie de cangrejo guisante.

Afropinnotheres bicristatus parasita al bivalvo Anomia ephippium, conocido como Ostra de perro. De hecho, según J.A. Cuesta, “El hecho de que sean simbiontes de una especie de bivalvo que no tiene interés comercial, y que habita en fondos detríticos con cascajo entre 15-30 metros de profundidad hace que hasta ahora esta especie haya pasado desapercibida”. Por el momento han sido localizados en las costas de Cádiz y Málaga (ver mapa adjunto).

El trabajo completo, publicado este año en la revista Journal of the Marine Biological Association of the United Kingdom, puede consultarse en el siguiente enlace: Nuevo cangrejo parásito.

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